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冥界波?】天文学家观测冥王星释放神秘低能量X射线

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更新:07-27     编辑:     来源:    
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    冥界波?】天文学家观测冥王星释放神秘低能量X射线

    目前,研究人员将继续勘测分析这些发现,这将作为新视野号探测器延伸任务的一部分,未来将勘测柯伊伯带,计划2019年1月1日观测较小天体MU69。

    腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,冥王星是一颗寒冷的岩石矮行星,它没有磁场,长期以来科学家认为冥王星不可能喷射X射线,但是目前科学家首次探测到冥王星喷射X射线的迹象。

    研究人员使用美国宇航局钱德拉X射线望远镜发现冥王星四个不同区域的低能量X射线释放,暗示着太阳风和冥王星较宽的尾状气流存在着交互作用。2014年2月至2015年8月,新视野号探测器掠过冥王星时探测到4次X射线释放迹象。

    这项发现令研究人员感到迷惑不解,他们认为冥王星不存在喷射X射线的自然机制,超稀薄大气层释放X射线的比率将低于预期。美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室天体物理学家凯里-利瑟(Carey Lisse)说:“这是我们首次探测到柯伊伯带X射线喷射,并发现冥王星与太阳风产生的交互作用超出之前的预期,我们期望发现柯伊伯带较大的天体也存在着X射线喷射现象。”

    美国宇航局解释称,冥王星是柯伊伯带最大的天体,伊柯伯带从海王星轨道之外延伸,距离太阳大约50个天文单位。目前,研究人员首次猜测该现象可能是太阳风和冥王星大气层之间发生交互的结果,就如同彗星周围气体被认为能够形成X射线。

    基于新视野号探测器“冥王星周围太阳风观测仪(SWAP)”,研究小组尝试绘制冥王星图像,呈现太阳风与冥王星交互形成的轻微“弓形激波”图像,以及冥王星后方的尾状气流。

    但是钱德拉X射线望远镜探测到冥王星释放的X射线远大于之前预期,研究报告合著作者、哈佛-史密森天体物理学研究中心斯科特-沃克(Scott Wolk)称,在这项观测之前科学家认为从冥王星上探测到X射线不太可能,从而引起一个较激烈的辩论——钱德拉X射线望远镜能否观测到该现象。在此之前探测到太阳系释放X射线的最遥远天体是土星环。

    研究人员指出,冥王星大气层远比类彗星天体大气层更加稳定。的确冥王星与太阳风的交互反应不同于彗星,更像是火星周围观测到的现象。研究人员对冥王星释放X射线提出了几种可能性解释,认为冥王星的尾状气流可能是导致该现象的根本原因。此外,行星际磁场可能聚焦超出预期的太阳风更多微粒,进入冥王星周围的区域。美国宇航局称,可能太阳系外侧低密度太阳风有助于形成冥王星轨道周围的惰性气体圈。目前,研究人员将继续勘测分析这些数据,这将作为新视野号探测器延伸任务的一部分,未来将勘测柯伊伯带,计划2019年1月1日观测较小天体MU69。(悠悠/编译)



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